lundi 20 août 2012

Voyager aux confins du système solaire

Oui, car en plus d'être une littéraire, j'aime bien tout ce qui a trait à la science et à l'astronomie. Et plutôt que de parler de la récente arrivée sur Mars de la mission Curiosity, j'ai eu envie de faire un petit hommage aux missions Voyager 1  et 2, les plus magnifiques réussites à mon avis dans ce domaine.

Voyager 2 lancée le 20 août 1977 et voyager 1 le 5 septembre de la même année ont donc 35 ans.. comme moi!!
Parties étudier initialement les planètes géantes gazeuses et leurs satellites, ce qui nous a offert des images d'une qualité et d'une précision longtemps inégalée, en tout cas jusqu'à la mise en service  du télescope spatial Hubble, elles sont en train de s'éloigner tranquillement du soleil tout en continuant à collecter et à envoyer sur terre des données en dehors de leurs mission de base, avec un débit qui avoisine les 0,02 kb/s. Ce qui promet encore de belles découverts sur l'Héliopause ( la fin de l'héliosphère, la zone d'influence des vents solaires). et en fait c'est déjà le cas: Voyager 1 est en train de quitter l'héliosphère et les premières données sont étonnantes: une zone de transition où le vent solaire diminue, mais ou le champ magnétique augmente.
Voyager 1 sera donc d'ici quelques mois ou quelques années, le premier objet de fabrication terrestre à quitter le système solaire. Est-ce qu'il pourra toujours envoyer des données à travers la "bulle" de l'héliosphère? Mystère absolu.

Mais de mon côté, j'ai malgré tout un petit faible pour Voyager 2.. Je me souviens encore bien du jour où on a pu voir les premières photos de Neptune. En aout, pendant mes vacances, on a pu suivre tout ça presque en direct. Un moment absolument extraordinaire. Du jour au lendemain, mon petit bouquin d'astronomie qui montrait Neptune comme un tout petit point bleu est devenu obsolète. Sans même prendre en compte la masse de données, les images, bon sang, les images....


Même 23 ans après, je trouve ces photos toujours aussi impressionnantes.

2 commentaires:

  1. Je continue aussi à m'extasier devant ce genre de photos. Je n'avais jamais parlé de mon intérêt pour l'astronomie sur mon blog, mais avec cette semaine thématique, c'est l'occasion! On retrouve toutes ces images dans mon documentaire, un vrai plaisir de s'y attarder.

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    1. et je reparlerai de Voyager d'ailleurs, puisqu'il a officiellement quitté le système solaire en 2013 ... et je m'enthousiasme toujours autant pour ça :D

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